Det er ingen tvil om at Apple har hatt en tung start på høsten. En uheldig U2-plate og mange konkurrerende reklamekampanjer har ført til mye negativ omtale i sosiale medier. Dette er selvfølgelig dårlig for Apple, men det kan også være positivt. Dårlig presse er bedre enn ingen presse, og om personer ikke bryr seg om merket ville de ikke snakket om det. Dette illustrerer det tveeggede sverdet til merkevarelojalitet: når personer har et forhold til et merke kommer de til å svare på gleder og skuffelser med like mye vitalitet.

Jeg har fulgt nøye med på det som har blitt sagt om Apple i sosiale medier den siste måneden. I begynnelsen av september observerte jeg den mislykkede live-streamen til Apple, inkludert hashtaggen #LiveStreamFail og responsen til rivalen Samsung. Deretter skapte Apple oppsikt ved å laste et U2-album rett inn i iTunes katalogen til kundene sine. Dette skapte så mye negativ omtale i sosiale medier at personer fortsatt klager om det.

Den negative reaksjonen Apple-brukere har hatt til gratis musikk (noe som har vært populært siden Napster) er et tema for en annen artikkel. Det er tilstrekkelig å si at denne markedsføringstaktikken var mislykket – og at dette er nok et bevis på at personer ikke nødvendigvis verdsetter gratis ting. Spesielt om de ikke har spurt om det.

I slutten av september støtte Apple på enda et problem. iOS 8, den nye programvareoppdateringen til Apple, hadde mange feil ved lanseringen. For å gjøre ting verre førte oppdateringen som skulle løse disse problemene til enda flere feil.

Den største knekken til Apple kom i forhold til den nye iPhone 6, og er i dag kjent som #bendgate. Denne hashtaggen stammer fra rapporter om at iPhone 6 Plus kan bli bøyd ved normalt bruk (slik som å lagre den i bukselomma).

Hittil har ikke Apple gitt et tilstrekkelig svar på #bendgate, noe som åpner dørene for konkurrentene til Apple. Under lanseringen av den nye smarttelefonen til BlackBerry utfordret CEO John Chen alle ”til å bøye den nye Passport.” LG tok spøken et steg videre ved å legge ut dette bildet på Twitter:

Til og med KitKat ble med på spøken:

En positiv ting skjedde med Apple den siste måneden. De vant prisen ”Coolest Brand in Britain” for tredje år på rad. Og det er poenget. Når du har den ”kule” typen merkelojalitet som Apple har er der bare å forvente at feilene dine vil bli nevnt av både personer som forventet bedre og  personer som håpet på større feil. Sosiale medier er tross alt dialogbaserte tjenester.

Apple har fortsatt ikke kommet med et tilfredsstillende svar på #bendgate, og om dette er positivt eller negativt gjenstår å se– men vi følger med.